Berichten

Marathon des Sables 2016: het verslag!

Ik ben nu een week terug van het avontuur in Marokko, de kwaaltjes zijn genezen, de verloren kilootjes zijn al terug bijgekomen, de ontberingen rijkelijk gecompenseerd geweest. We kunnen de MdS afsluiten met een héél goed gevoel! De vooropgestelde doelen zijn behaald en ik heb zonder blessures de finish bereikt. Het doel van beste Belg is bereikt, het behalen van een plaats in de top 50 ook! Hieronder een geschreven verslag. Ik maakte ook beelden van tijdens de wedstrijd, deze worden verwerkt tot enkele vlogs waarvan jullie de eerste morgen mogen verwachten!

bivak van de MdS

Vrijdag vertrokken we vanuit de luchthaven Parijs-Orly met een gecharterde vlucht van de organisatie van de MdS. Om veiligheidsredenen moesten we 3uur op voorhand inchecken, met als gevolg een korte nacht en opstaan om 2u45. We hadden dan nog eens 3 uur vertraging waardoor het een lastige dag werd. Eens toegekomen in Ouarzazate stonden de bussen klaar, en 6uur later kwamen we toe aan de eerste bivakplaats.

Daar sliepen we 2 nachten, met nog lekkere buffetten ’s avonds en ’s morgens en enkele technische controles. Vanaf de zaterdagavond begon onze zelfvoorzienendheid. Nog een goed ontbijt eten en dan was het tijd voor de 1e etappe. 34km met al meteen 15km door lossen duinen op het programma. Ik was erop behoed niet te snel te gaan deze etappe, gezien ik mijn lesje reeds geleerd had tijdens de Xtrails van Houffalize (daar liep ik veel te snel op dag 1 en kwam ik niet meer vooruit op dag 2). Doordat ik zo opgeladen was met koolhydraten en zo in vorm was liep ik toch een zeer sterke tijd, zonder mij te overdoen. Ik werd maar liefst 26e! Dit op 1200 starters. De rest van de dag ontspannen in de tent, maar er was wel een zandstorm wat het niet evident maakte.

Dag 2 stond 41,5 kilometer op het programma, met weinig duinen maar wel veel zand. Er stond opnieuw veel wind. Ik besloot gewoon terug een goed maar gecontroleerd tempo aan te houden. In het begin had ik last van steken in mijn zij, maar naar de tweede helft van de etappe toe kwam ik erdoor en ik bereikte de finish als 38e.

Dag 3 besloot ik te recupereren van de eerste 2 etappes om zo fris aan de lange etappe te kunnen starten. Toch was het een zware etappe van 37 kilometer met opnieuw wat meer duinen. Ik liep met de rem op en werd 66e. Ondertussen sta ik in het algemeen klassement 38e, zo zie ik dat ik goed op weg ben om het doel van top 50 te halen!

De lange etappe is de belangrijkste, hier kan je heel veel tijd winnen of heel veel tijd verliezen. Door het tijdens de derde etappe rustig aan te doen voel ik me sterk en klaar voor de dubbele marathon. Met de elite top 50 starten we 3 uur later dan de rest van de deelnemers. Enerzijds kunnen we daardoor wat langer slapen en rusten voor de start, anderzijds kunnen we na enkele uren lopen beginnen andere deelnemers inhalen.

De Elite start 3u na de anderen

De Elite start 3u na de anderen

Het is opnieuw verstikkend warm maar alles verloopt vlot en ik kan goed doseren. Halverwege begin ik echter terug steken in mijn zij te krijgen, om mij vanaf checkpoint 6 ronduit slecht te voelen. Er is dan nog 20 kilometer te gaan. Ik krijg niets meer binnen, water noch eten en voel me slapper en slapper. De zon is dan reeds ondergegaan, maar de verhoopte afkoeling blijft uit, het koelt maar weinig af. Tegen dat ik aan de laatste checkpoint kom ben ik al redelijk gedehydrateerd maar nog steeds krijg ik niets binnen. Ik besluit dan om de laatste 9km te wandelen.

Zo werd de lange etappe voor mij een tijdsverliezer, wat jammer is want op vlak van fysiek voelde ik mij goed en klaar om alles te lopen, maar de maag en het lichaam wilde niet mee. Ik finish rond middernacht in een tijd van 12H42’32 . Ik verlies meerdere plaatsen en start aan de laatste etappe als 43e.


zonsopgang in de Sahara

De dag na de lange etappe is er een rustdag voorzien – althans als je niet al te lang over de etappe doet. In de loop van de rustdag blijven echter deelnemers toekomen op de bivakplaats. Ze sliepen helemaal niet of kort langs het pad of in een checkpoint. Huizenhoog respect voor iedereen die zo lang deed over deze etappe want over het algemeen geldt in de MdS: hoe sneller je binnen bent, hoe minder afzien. Je krijgt zo minder kans op blaren (ik had zelf helemaal geen blaren) en minder kans op zonneslag, uitdroging, etc.

 mds 1_800

De vrijdag stond de 5e en laatste officiële etappe nog op het programma: een marathon. Ik besloot van nog eens alles te geven, en voelde van de problemen van tijdens de lange etappe niets meer. Nu starten we met de eerste 200 anderhalf uur later. Ik start vrij langzaam maar vind dan op de duur een goed tempo en slaag erin van de marathon in een sterke 4u24 uit te lopen, goed voor een 45e plaats. Zo schuif ik nog enkele plaatsen op in het algemeen klassement en word uiteindelijk 38e. Een resultaat waar ik zeker trots op ben!

DSC_0026_800

De laatste dag staat dan nog een charity etappe van 17km op het programma, dit ten voordele van UNICEF. Ik wandel het hele traject met enkele Belgen en enkele uren later zitten we in ons hotel in Ouarzazate  te genieten van een hemels frisse en welverdiende pint!

mds 2_800

Reportage in het nieuws van Focus WTV

Mooie reportage op het Focus WTV nieuws van 20 april.

Hoe voorbereiden op de Marathon des Sables.

De Marathon des Sables. 31eMDS_2016_GB_

Een legendarische loopwedstrijd die plaatsvindt in de Zuidelijke Sahara van Marokko.

De “Thoughest Footrace on Earth”. 257km. 6 etappes. 35°C. Zelfvoorziening. Los zand.

Binnen enkele dagen is het zo ver. Dan vlieg ik naar Marokko, naar Ouarzazate, de “toegangspoort tot de Sahara”.

Hoe kan je u hiervoor voorbereiden?

Voor de Marathon des Sables (MdS) zijn er 5 cruciale elementen.

  1. De hitte.
  2. Het zand.
  3. De rugzak.
  4. Voeding.
  5. De dagelijkse afstand.

Als Vlaming is het niet evident om u op de hitte voor te bereiden. Af en toe trainde ik eens in een sauna, maar op dit vlak kom ik vrij onvoorbereid aan in Marokko. Het belangrijkste om u hiertegen te wapenen is: zéér goed getraind zijn, en controle van uw hydratatie. Als je met die twee zaken rekening houdt kan je de hitte normaal gezien aan. De hoeveelheid water die je krijgt is beperkt, maar normaal voldoende om uw vocht terug aan te vullen. Elke 12 kilometer krijg je anderhalve liter water. Je voegt hier best sportdrank poeder aan toe om voldoende zouten binnen te hebben. De organisatie zelf voorziet ook nog eens extra zouttabletten. Die mag je niet zomaar nemen, je moet zelf eerst bekijken of je een low-salt zweter of een high-salt zweter bent. Als je als low-salt zweter immers te veel zouttabletten neemt kan je gemakkelijk dehydrateren!

Het zand is de 2e grote factor. Daarvoor liet ik mijn schoenen aanpassen door er “gaiters” rechtstreeks aan te verlijmen.

Gaiters verlijmen aan de schoenen- vermijden dat er zand tussen geraakt

Gaiters verlijmen aan de schoenen- vermijden dat er zand tussen geraakt

Gaiters verlijmen aan de schoenen- vermijden dat er zand tussen geraakt

Gaiters verlijmen aan de schoenen- vermijden dat er zand tussen geraakt

Zo krijg ik minder zand in mijn schoenen. Door meteen na de etappe uit de schoenen te gaan hoop ik van zo weinig mogelijk blaren te hebben – er is echter bijna niemand die zonder blaren finisht. Ik ging af en toe eens aan de Belgische kust trainen.

Het is uiteraard ook zwaarder lopen, wat ons bij de 3e factor brengt:

De Rugzak. Deze moet tussen de 6,5 en 15kg wegen. Als je wil lopen mag je toch zeker niet met meer dan 7,5kg aan de start staan. De rugzak zelf moet comfortabel dragen, maar mag niet te veel wegen. Je moet zelf je slaapzak, eten en verplicht materiaal dragen. Het best kies je voor een rugzak die 2 flessen van 750ml vooraan heeft zitten. Als je immers bij elke checkpoint moet in je rugzak gaan om een Camelbak te vullen verlies je heel veel tijd. Je traint ook best de weken en maanden voor de MdS mét rugzak, en bij voorkeur mét gewicht erin: bij mij was dit bij gebrek aan beter een zak aardappelen (loskokend 🙂 ). Omdat je dan heel gelimiteerd zit in wat je nog kan meedoen van gewicht wordt het uitwerken van element 4 een huzarenstukje, namelijk:

In om en bij de 5,5 kilogram moet je voldoende kilocalorieën krijgen om genoeg energie te hebben om 257km in zware omstandigheden te lopen.

In om en bij de 5,5 kilogram moet je voldoende kilocalorieën krijgen om genoeg energie te hebben om 257km in zware omstandigheden te lopen.

 

De Voeding. In om en bij de 5,5 kilogram moet je voldoende kilocalorieën krijgen om genoeg energie te hebben om 257km in zware omstandigheden te lopen. Een zeer moeilijke opdracht waarbij je eerst met een heel vaag plan start en dit op een paar weken tijd verder uitwerkt tot iets concreet haalbaar, mede met het advies van mensen die de MdS al eens liepen. Dit voedselplan stuurde ik dan door naar sportdiëtiste Stephanie Scheirlynck, die dan verdere aanpassingen suggereerde. Na heel veel wikken en wegen kom je zo bij een haalbare verhouding tussen gewicht en kilocalorieën – helaas dit ten kosten van de smaak/het culinaire. Maar van lekker eten kan ik de andere 51 weken van het jaar genieten, dus dat vind ik geen probleem.

Ten slotte is er dan nog het meerdaagse aspect. Met de fysiek die ik nu heb loop ik zonder problemen een marathon, of anderhalve marathon. Maar dat is nog iets anders dan de dag erna opnieuw bijna een marathon lopen, de dag daarna nog eens, om dan een etappe te hebben van om en bij de 90km. Ik denk dat het cruciaal is dat je dit aspect zo goed mogelijk probeert in te schatten. Je bent er niets mee dat je 3 zéér goeie etappes loopt, om dan door uw reserves te zitten en te kraken op de 90km.

Dit zijn, vooraf beschouwd, wat mijn inzichten op de Marathon des Sables. Ongetwijfeld zullen deze anders zijn ná mijn deelname, maar dat laat ik jullie achteraf zeker weten!

Jullie kunnen de wedstrijd volgen op www.marathondessables.com, mijn startnummer is 0361 of op onze Facebookpagina!

Karel Sabbe trainen aan zee voor de MdS

Goede training aan zee (77 km met 6 kg aardappelen in rugzak)